区块链即将成为争夺专利的战场?

2018-08-10 14:47:09 责任编辑:Amy 10000+

九个亿财经消息——有消息称,最近至少有三家公司提交了区块链相关专利的申请:


美国银行提交的申请在于寻求合法保护其区块链系统,以允许对数据进行外部验证;巴克莱银行提交了与数字货币转让和区块链数据存储相关的两项专利申请;而在万事达卡公司的应用专利申请中,提到了一种基于公共区块链的方法,用于在区块链和法定账户中链接资产。


2018年,区块链技术及其推广应用仍然是大家热议的话题之一。与此同时,加密货币相关专利的数量也在稳步增长。


随着各巨头公司纷纷入场,区块链专利或将成为新的战场,未来也有可能出现与区块链有关的法律纠纷。


为什么需要区块链专利?

与其他专利一样,区块链专利一般是由官方机构(主权国家或政府间组织)根据申请而颁发的一种文件,该文件记载了发明创造的内容,并且在一定时期内会产生法律效应,即获得专利的发明创造在一般情况下,他人只有经专利权人许可才能使用。

在美国,专利由美国专利商标局(USPTO)授予。虽然没有“国际专利”之说,但根据152个国家签署的《专利合作条约》,申请人可以同时在许多国家获得对其发明的保护。

正如彭博社解释的那样,许多公司正在试图重塑金融服务行业,或是催生以盈利为目的的加密货币相关业务,对它们而言,相关的区块链专利至关重要。


专利能够帮助公司吸引投资,保护产权,并且获取垄断利润。


根据USPTO数据库,大概在2012年前后,区块链和加密货币相关的专利首次被提及。在2012-2015期间,仅在美国,各机构组织就已经提交了至少83项专利申请,并且这些专利均有提到“加密货币”和“区块链”。

随着比特币成为“市场宠儿”,并逐渐步入主流,相关专利申请数量进一步增加。2017年,根据英国《金融时报》报道,在美国总共有97项区块链专利申请被提交,而这比前些年的总和还要多。

彭博社数据显示,20111月至20184月期间,专利局发布了约700份与区块链相关的专利申请。值得注意的是,专利局每发布一项收到的专利申请,需要花费约18个月的时间。

随着人们对区块链技术的讨论愈加深入,在区块链专利申请方面,2018年更是硕果累累。事实上,根据《财富》杂志的消息,区块链相关专利和申请的总数,到明年预计将达到1245个左右。

然而,美国却不是这一领域的领头羊。 2017年,中国提交了225项区块链专利,其数量远远超过世界其他国家和地区。毕竟,中国将其视为国家的优先发展事项。

“专利鲨鱼”正在紧随大流

根据bitcoinpatentreport.com的数据,大多数区块链专利申请由EITC(也称nChain)、美国银行、阿里巴巴、CoinplugIBM提交。

在上述五个“专利流氓”中,最不受人待见的或许要属EITC。它隶属于Craig Wright,而作为比特币之父中本聪的冒名顶替者,Craig Wright在业内颇具争议。

有人认为,Wright正在收集专利,目的却不是要真正使用这些专利技术,而是想借此要求那些在其业务中可能需要类似技术的公司支付大笔款项。正如美国数字商业协会区块链知识产权委员会联合主席,Marc Kaufman对《财富》杂志所说:

“他的策略和作为就是不断申请专利,我们不妨称之为‘专利流氓’。据我所知,他的公司没有实体业务。”

事实上,区块链已经成为了专利鲨鱼的全新目标。 201712月,Erich Spangenberg创建了一家名为IPwe的公司,由20名全职员工和所谓的“顾问”组成。

作为一名企业家,Erich Spangenberg曾在在硅谷因为挑战技术专利而受到鄙视,在20世纪90年代,他通过自己购买的100万美元技术专利组合获利1.5亿美元。


“它的目标是应用区块链、人工智能和预测分析来改进专利”,正如SpangenbergCNBC的评论所说:“很奇怪,一群与社会格格不入的巨魔、极客和怪人们正在充当着‘专利流氓’,不过,我们会将其歼灭。”


James Bessen是波士顿大学法学院技术与政策研究计划的经济学家兼执行董事,在他看来,Spangenberg已经做得很好。

Bessen认为,当各种数字支付方式的“垃圾专利”被发布,在其起初繁荣时期,专利鲨鱼会对软件行业造成合法威胁。一旦企业从事任何形式的电子商务交易,专利鲨鱼们会对其提起诉讼,而法院也自然会支持其立场。


根据Bessen的说法:“一些专利鲨鱼的行为令人鄙夷,他们会提交数以千万计的专利申请,每个专利将耗费数千美元,而很多个人和企业不得不为此买单。”


同样,作为另一位顶级专利鲨鱼,美国银行似乎也并不怎么在意将技术投入实际使用,它优先考虑的是拥有注册技术。


2016年,美国银行首席运营和技术官员Catherine Bessant告诉CNBC,“为了抢占市场竞争制高点,在我们知道相关技术投入商业应用之前,更重要的是拥有区块链技术相关专利”。


值得注意的是,美国银行对加密货币似乎并不看好。5月份,该银行称比特币“令人不安”,并且做出了禁止客户购买加密货币的决定。

获得专利过程复杂

根据其对USPTO检索数据库的看法,Bessen称,截至2017年底,美国商标专利局已授予265项与比特币相关的专利和53项与区块链相关的专利。其中,最早的区块链专利于20154月获得。

获得专利是一个耗时的过程。《华尔街日报》报道,专利局“在专利申请提交后,要等上18个月才进行发布,并且,通常需要花数年时间来对一项申请进行检查,以决定是否授予专利保护。”


彭博社称,美国银行之前申请了一项加密货币交易系统专利,该交易系统可以将一种虚拟货币转换为另一种虚拟货币:它于2014年提交,在2015年发布,并于2017年被授予专利。


区块链专利申请的结果往往不太明确。关于专利申请被拒绝的确切数量,我们所知甚少。


不过,值得注意的是,2014年,美国最高法院裁定,根据现有法律,涉及抽象和非创造性想法的软件应用程序不能被授予专利。从那时起,软件公司想要获得专利变得相当复杂。


开源模式曾经对区块链理念至关重要,它可以防止潜在的专利战争。而有报道称,开源模式在业内已经变得不那么举足轻重:2017年,由DeloitteGitHub开展的开源区块链工作的合作研究表明,大多数此类实验都以失败告终。

根据他们的报告,虽然2016年在GitHub上启动了超过2.6万个开源区块链项目,但只有8%在2017年仍然活跃。开源区块链项目R3联盟的另一个溃败是,主要成员如摩根大通和高盛在去年相继退出组织。

也有不同的例子。比如,为了实施其从跨境支付到稳定币的诸多区块链计划,IBM使用的是超级账本,也即Linux基金会下的一个开源区块链项目。


来源:蚁块财经

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